La deputata Ayanna Pressley e la sua amica e studiosa Aisha Francis sulla perdita dei capelli

Con o senza capelli, inviamo un messaggio

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I nostri viaggi per la perdita dei capelli sono stati nettamente diversi: per Aisha, era il risultato della chemioterapia per curare il cancro ovarico, e per Ayanna, era causata dall'alopecia universalis, una condizione autoimmune caratterizzata dalla perdita completa dei capelli, anche sul cuoio capelluto, sul viso , e corpo.

Le nostre madri ci hanno instillato un profondo rispetto per i nostri anziani, la nostra educazione e le nostre corone. Non corone letterali, ma le corone che sono cresciute dai nostri scalpi. Storicamente, nelle famiglie nere, le nostre corone erano un'estensione di noi stessi, della nostra famiglia, della nostra educazione e delle nostre aspirazioni. Le nostre corone richiedevano una lunga manutenzione, investimenti costosi e un vigile senso di consapevolezza.

Le donne nere hanno una relazione complicata con le loro corone, per non dire altro.



Come donne nere in America, la nostra stessa esistenza è la resistenza. Il personale è politico e il nostro viaggio per i capelli non fa eccezione. Avere i capelli, lunghi, corti, naturali o rilassati, è stato a lungo considerato un pilastro fondamentale della femminilità. È stata una fonte di critiche, lodi e discriminazioni. Ha rappresentato la resistenza e l'assimilazione.

ayanna pressley

Francis e Pressley nel 2007 alla prima raccolta fondi politica che Francis abbia mai ospitato, che era per la prima gara del consiglio comunale del rappresentante Pressley a Boston.

Per gentile concessione di Pressley ayanna pressley

I due a maggio 2019 alla laurea del Benjamin Franklin Institute of Technology.

Per gentile concessione di Pressley

Come giovani donne, entrambe abbiamo scelto di stabilire le nostre vite a Boston, ed è stato lì che ci siamo incontrate per la prima volta e abbiamo stretto un legame per la nostra educazione, le nostre corone e il nostro spirito attivista condiviso. Nel corso degli anni abbiamo anche condiviso consigli per la cura dei capelli su braiders e stilisti locali. E a partire dalla fine del 2019, ora condividiamo l'esperienza di aver perso le nostre corone a causa della calvizie correlata alla salute.

Per le donne, la perdita di capelli inaspettata può essere traumatizzante. Compromette la nostra autostima e intacca la nostra femminilità. Secondo il Associazione americana contro la perdita dei capelli , il 40% di chi soffre di perdita di capelli sono donne. Col passare del tempo, la società è arrivata ad accettare stili di capelli non tradizionali, ma la calvizie completa sulle donne è universalmente non accettata. Pante Nera r's Dora Milaje a parte.

Questa, in fondo, è finzione.

I nostri viaggi per la perdita dei capelli sono stati nettamente diversi: uno, il risultato della chemioterapia per il trattamento del cancro ovarico, e l'altro causato dall'alopecia universalis, una condizione autoimmune caratterizzata dalla perdita completa dei capelli, anche sul cuoio capelluto, sul viso e sul corpo. Mentre alcuni si radono la testa come espressione di liberazione, i nostri capelli ci sono stati rubati.

La calvizie è stata qualcosa che ha colto entrambi di sorpresa. È stato un momento di trasformazione non di nostra scelta. È stata la perdita delle nostre corone, della nostra protezione, delle nostre coperte di sicurezza, una parte essenziale della nostra femminilità nera, corone che avevamo coltivato e curato per tutta la nostra vita.

Era stridente. È stato dirompente. Sembrava un tradimento.

Sebbene le malattie che hanno causato la nostra caduta dei capelli non fossero le stesse, molti degli effetti che abbiamo dovuto affrontare erano notevolmente simili. Ci sono state molte lacrime, lutto per il rapporto intimo che abbiamo sviluppato con i nostri capelli fin dall'infanzia. Allo stesso modo, entrambi abbiamo sentito una perdita di identità, un'identità che ha impiegato anni per svilupparsi e per sentirsi a proprio agio.

Abbiamo condiviso il viaggio di lottare con l'accettazione di sé dopo la nostra perdita di capelli. In termini convenzionali, la calvizie femminile potrebbe non simboleggiare la bellezza né la femminilità, ma entrambe abbiamo visto bellissime foto di donne nere accattivanti, meravigliose e sicure di sé come Danai Gurira, Slick Woods e Sanaa Lathan. Abbiamo ammirato i loro scalpi dai colori uniformi e meravigliosamente arrotondati, ma i nostri riflessi non corrispondevano a quelle aspettative. Le nostre teste calve erano porose e irregolari e, poiché i nostri scalpi non avevano mai visto il sole prima, erano di diverse tonalità più chiare rispetto al resto della nostra pelle.

Savage x Fenty - Arrivi - Settembre 2019 - New York Fashion Week: Le sfilate

Slick Woods agli arrivi di Savage x Fenty nel 2019.

Jim SpellmanGetty Images Festa degli Oscar di Vanity Fair 2018 ospitata da Radhika Jones - Arrivi

Danai Gurira alla festa degli Oscar di Vanity Fair 2018.

John ShearerGetty Images

Fare i conti con una nuova normalità permanente non è un'impresa facile. Fortunatamente, abbiamo trovato conforto nella comunità e nel fatto che eravamo due dei milioni di donne che hanno perso alcuni o tutti i capelli. La nostra nuova normalità ci ha presentato nuove amicizie che ci hanno insegnato che non abbiamo bisogno di capelli per scuotere una corona.

Siamo ancora nel nostro viaggio di accettazione del fatto che i nostri capelli non sono la totalità della nostra identità, ma che il cammino è diventato meno solitario grazie all'amore e al sostegno della nostra comunità. A poco a poco, ci siamo adattati alla perdita della comunità che deriva dal passare ore sulla sedia al salone di bellezza, ma abbiamo anche scoperto le gioie uniche di acquistare una nuova unità o un cappello a tesa larga con un'amica sorella che ha capito la lotta.

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Le nostre esperienze sono anche il motivo per cui siamo così appassionati nel garantire il passaggio della legge Crea un mondo rispettoso e aperto per i capelli naturali, o l'atto della CORONA , legislazione attesa da tempo al Congresso che vieterebbe la discriminazione dei capelli che colpisce in modo sproporzionato i neri. Il CROWN Act chiarisce che la discriminazione contro le acconciature naturali e protettive associate alle persone di origine africana, compresi i capelli strettamente arrotolati o strettamente arricciati, loc, treccine, torsioni, trecce, nodi bantu e afros, è una forma proibita di razzismo o discriminazione di origine nazionale nei luoghi di lavoro e nelle scuole.

Mentre la nostra società fa nuovamente i conti con secoli di razzismo sistemico, non possiamo ignorare il dolore e il danno che la discriminazione dei capelli ha causato ai neri di ogni provenienza. Nel 2017, a Malden, nel Massachusetts, le sorelle Cook, due ragazze nere di 15 anni, ha affrontato la detenzione semplicemente per aver portato i capelli in trecce perché violava il codice di abbigliamento scolastico. Queste ragazze hanno perso tempo in classe per un'infrazione minore che non ha rappresentato una minaccia per nessuno della scuola.

Mostrandoci al mondo esattamente come siamo, con o senza capelli, inviamo un messaggio potente che apparteniamo mentre creiamo spazio affinché gli altri facciano lo stesso.

All'inizio di questo mese, la Camera dei Rappresentanti degli Stati Uniti ha approvato il CROWN Act, segnando un passo coraggioso per garantire che le persone possano rimanere nella loro verità, smentendo la narrativa secondo cui i neri dovrebbero presentarsi come qualcosa di diverso da chi sono. Mentre celebriamo il mese della consapevolezza dell'alopecia, è tempo di dichiarare che nessuno dovrebbe essere discriminato a causa di come porta i capelli o se ha i capelli.

Mostrandoci al mondo esattamente come siamo, con o senza capelli, inviamo un messaggio potente che apparteniamo mentre creiamo spazio affinché gli altri facciano lo stesso. Lentamente, siamo arrivati ​​ad accettare il nostro nuovo io calvo. Crediamo che parlare del dolore della caduta dei capelli possa aiutare anche gli altri a superarlo.

Tutti meritiamo di essere liberati dalla vergogna che proviamo collettivamente quando il nostro corpo ci tradisce. Si tratta di auto-agenzia. Si tratta di potere. Si tratta di accettazione. Comunque ci presentiamo al mondo, siamo belli e basta.

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