Straniero a me stesso

Straniero a me stesso

contenuto-corpo-standard'> Tenuta di Guy Bourdin/Arte + CommercioCi sono molte analogie che Sandy Gale usa per descrivere la sua afflizione: è come se fosse separata dagli altri da una barriera invisibile, come se il suo 'sé' non riempisse completamente la sua pelle, o che fosse come una fotocopiatrice di una fotocopiatrice di una Xerox. Ma nessuno di loro, dice, cattura davvero come si sente. 'Nessuno lo capisce davvero', dice, sospirando. 'Nessuno.'

Gale è seduto nell'atrio del Washington Hilton in Connecticut Avenue, dove è in corso un convegno della National Alliance on Mental Illness (NAMI). I partecipanti includono medici, amministratori sanitari e parenti preoccupati, ma Gale è, come dice eufemisticamente NAMI, un consumatore; vale a dire, un malato di mente, 'un esperimento scientifico', dice. Sebbene sia tornata a casa a Ypsilanti, nel Michigan, consideri un successo se riesce ad arrivare dal suo appartamento al suo locale Panera per un caffè e un danese, Gale ha lasciato la sua zona di comfort per volare a Washington perché ha bisogno di fare un po' di ricognizione per un workshop sta pianificando la convention NAMI del prossimo anno. Sfortunatamente, la sindrome che lei desidera disperatamente pubblicizzare rende il normale funzionamento una sfida. 'Se sento che nel bel mezzo di questa intervista devo tornare nella mia stanza, lo farò', dice, un po' timidamente. 'Mi sono data un sacco di tempo per prepararmi a incontrarti stamattina', continua, e la casualità dei suoi vestiti - scavatrici di vongole color kaki e una felpa rosa - suggerisce che non è stato il suo vestito che ha impiegato così tanto tempo per mettere insieme.

Una giornata tipo per Gale: si alza verso le 9:30, mai troppo ansiosa di alzarsi dal letto. 'Non esco senza fare la doccia, perché non voglio puzzare o avere i capelli unti, ma fare la doccia ti rende molto consapevole del tuo corpo' o, nel suo caso, il fatto che si senta distaccata da il suo corpo - 'quindi mi ci vuole circa mezz'ora solo per convincermi ad entrare.' Entro le 11:00, recupera la colazione di cui sopra e poi, se si sente all'altezza, farà una commissione prima di tornare a casa per un lungo pisolino pomeridiano. 'Tutti dicono: 'Vattene!' Ma fuori tutto è infinito, e ti fa pensare a chi sei e cosa c'è oltre. Poi quella preoccupazione inizia a incombere su di te. Mi sento meglio tra quattro mura».

Nonostante abbia un master in cinema che una volta le ha procurato un lavoro di produzione alla 20th Century Fox, Gale, ora 48enne, non lavora da più di 10 anni. La maggior parte della sua energia va a gestire i suoi sentimenti di alienazione ed evitare tutto ciò che potrebbe innescare un attacco totale, dove si sente così disconnessa dalla sua carne e dalle sue ossa che riesce a malapena a muoversi. «La donna che viveva sotto di me mi ha invitato, ma l'avevo evitato perché non volevo sedermi e parlare. Alla fine, sono sceso e la disposizione dei nostri appartamenti era identica, e accidenti , il disorientamento dell'appartamento duplicato ha innescato un episodio. Ho dovuto capire come fingere di farmi strada bevendo una tazza di tè quando non riuscivo a sentire niente.'



Gale potrebbe sembrare depressa, incline ad attacchi di ansia e tende a soffermarsi sull'esistenziale più di quanto le faccia bene. Anche se tutto questo può essere vero, la sua incapacità di mantenere un solido senso di sé - una perversione dell'assenza di ego del buddista, forse - ha ricevuto un nome dalla professione di salute mentale: disturbo di depersonalizzazione. È apparso per la prima volta in Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali ( DSM ) nel 1968 sotto il nome di nevrosi di spersonalizzazione, dove è stata descritta come 'una sensazione di irrealtà e di estraniamento da sé, dal corpo o dall'ambiente circostante'. Fino a poco tempo, quasi nessuno ne aveva mai sentito parlare, ma nella misura in cui le malattie mentali entrano e passano di moda - AGGIUNGI, chiunque? - negli ultimi tempi ha attirato molta più attenzione. Siti web di depersonalizzazione e gruppi di supporto stanno proliferando su Internet e nell'ultimo decennio sono state aperte due unità di ricerca dedicate allo studio della condizione, una a New York, l'altra a Londra. C'è anche un film a riguardo chiamato Intorpidire , con protagonista Matthew Perry nei panni di uno sceneggiatore affetto dal disturbo, scritto da, avete indovinato, uno sceneggiatore affetto dal disturbo. 'La mia speranza è che il film faccia esplodere la spersonalizzazione e che la gente venga fuori dal bosco e dica: 'Ho questa cosa'', dice Harris Goldberg, il cui film sarà presentato in anteprima questo mese al Tribeca Film Festival. 'Attinge a ciò che stanno attraversando così tante persone ora, persone tra i trenta e i quarant'anni che si sentono ansiose'.

Jeff Abugel, il fondatore di depersonalizzazione.info e coautore con la ricercatrice clinica Daphne Simeon, MD, di Sentirsi irreali: disturbo di depersonalizzazione e perdita di sé , precisa: 'C'è qualcosa di molto spersonalizzante nella società odierna. Puoi andare su Internet ed essere chi vuoi essere.' Alcuni osservatori ipotizzano che le nostre infinite scelte di sbocchi di intrattenimento divorino il sé radicato. 'Ci sono persone che vanno in giro con lettori MP3 o telefoni cellulari, assorbite nel vivido mondo fantastico della televisione e dei videogiochi in un modo che fa sparire e scomparire l'ambiente circostante di qualcuno', afferma Steven N. Gold, PhD, un professore al Nova Southeastern University Center for Psychological Studies di Fort Lauderdale. 'Inoltre, la società moderna ci espone a così tante situazioni che richiedono modi diversi di presentarci - ci comportiamo in un modo con la famiglia, un altro con gli amici, un altro al lavoro - che rende difficile capire chi siamo veramente'.

Spiegazioni culturali come questa possono sembrare banali, come se con alcune modifiche potessero essere incolpate di qualsiasi disturbo mentale. Ma sappiamo tutti cosa si prova ad essere sfocati ai bordi di tanto in tanto, ad esempio quando si è gravemente colpiti dal jet lag. Possiamo persino indurre lo stato: fissarsi abbastanza a lungo nello specchio di solito fa il trucco. L'esperienza è analoga allo spostamento percettivo del déjà vu, sebbene quelli con il disturbo conclamato non tornino mai completamente alla normalità. 'Può benissimo darsi che ci sia un'enorme popolazione di persone che soffrono di disturbo di depersonalizzazione là fuori', afferma William Narrow, direttore associato della ricerca presso l'American Psychiatric Association. 'Si tratta di ottenere più ricerche per mostrare quanto sia prevalente e il suo onere per la società. Queste cose attirano l'attenzione dei responsabili politici e delle aziende farmaceutiche.' A complicare le cose, la depersonalizzazione si presenta spesso anche come sintomo di malattie mentali comuni come depressione e ansia. 'Quando hai un sintomo molto diffuso, il nostro compito è decidere, dove diventa il suo stesso disturbo?' Stretto dice. Potrebbe sembrare un cavillo semantico, ma il dibattito è importante. Gli assicuratori pagano solo per curare disturbi definiti, a condizione, ovviamente, che i medici siano effettivamente in grado di riconoscerli.

Ecco Daphne Simeon, la più prolifica ricercatrice e promotrice entusiasta della spersonalizzazione. 'Un paio di decenni fa, il disturbo ossessivo-compulsivo e il disturbo di dismorfismo corporeo erano considerati cose rare', afferma Simeon, un piccolo 48enne con capelli castani ondulati e un accento vagamente europeo che risulta essere greco. 'Erano sempre esistiti, ma la gente non ne era molto a conoscenza, perché pochissimi esperti li studiavano'.

Nella corrente DSM , la bibbia delle malattie della professione di salute mentale, la depersonalizzazione è raggruppata con i disturbi dissociativi, una categoria eclettica che sta ancora cercando di riprendersi dallo scandalo del disturbo della personalità multipla della fine degli anni '80 e dei primi anni '90 (in cui un'ondata di casi è stata trovata essere iatrogena , nel senso che sono stati indotti da medici che, intenzionalmente o meno, hanno fatto pressioni sui pazienti vulnerabili affinché producessero 'alteri' e recuperassero falsi ricordi di abusi sessuali infantili). Ultimamente, lo studio della dissociazione è stato rinvigorito dall'enorme crescita del disturbo da stress post-traumatico, che, sebbene sia un disturbo d'ansia, ha reso accettabile guardare di nuovo alle esperienze dissociative, tanto che l'International Society for the Study of Dissociation, al cui incontro annuale Simeon sta partecipando a Los Angeles quando la raggiungo, ha deciso di aggiungere 'trauma' al suo nome. 'La speranza è che attireremo più persone e avremo un pubblico più vasto', afferma Gregg Robinson, direttore esecutivo del gruppo appena nominato, ISS T D.

L'associazione ha incaricato Simeon di co-presiedere una task force per elevare il profilo di tutti i disturbi dissociativi nella prossima edizione del DSM , prevista per il 2011. E la presentazione PowerPoint di spersonalizzazione che fa al comitato è un grande successo: il suo obiettivo principale è che il disturbo non andrà da nessuna parte a meno che il DSM la definizione si espande in modo che i medici possano diagnosticarla con precisione, ma altrove non è stato facile allevare il suo animale domestico fuori dall'oscurità.

Dopo aver completato la scuola di medicina alla Columbia University nel 1987, Simeon si è imbattuto nella dissociazione come ricercatore che studiava gravi disturbi del carattere. Molti 'tagliatori' si sono fatti male perché si sentivano spersonalizzati, si rese conto; infliggere dolore era il loro modo di sentirsi più reali. Lo stato era affascinante, dice, e come bonus: 'Si è rivelata un'area meravigliosa da esplorare e costruire davvero una nicchia per me stessa'.

Ha iniziato trollando i malati tramite annunci sui giornali: 'Ti senti spesso IRREALE o DISTACCATO da te stesso/dal tuo corpo/dal mondo, o come in un sogno/nebbia?' I soggetti cominciarono ad entrare. 'È come se il vero me fosse tirato fuori e messo su uno scaffale o conservato da qualche parte dentro di me', ha detto uno, un impiegato d'ufficio di 43 anni. '[È] come se fossi uno spettatore dei miei movimenti', ha detto un attore di 36 anni. Simeon ha sottoposto i suoi soggetti a una serie di test, ponendo domande come: 'Ti sei mai sentito come se fossi in piedi accanto a te stesso o ti guardassi come se guardassi qualcun altro o un film?' Ha buttato fuori le persone che non soddisfacevano i suoi criteri, che ha messo insieme da varie fonti, e quelle che sono rimaste hanno formato la sua impressione principale di spersonalizzazione. 'C'era molta coerenza e questo ha confermato che si trattava davvero di un disturbo distinto', ricorda Simeon.

Analizzando il suo database in crescita, che ora contiene diverse centinaia di pazienti, Simeon ha notato alcuni punti in comune tra i malati. Tendevano ad ammalarsi in giovane età adulta; ha avuto un genitore emotivamente violento o malato di mente; e spesso soffriva di altre malattie mentali, come ansia e depressione. Simeone interpreta il disturbo come un meccanismo di difesa contro lo stress, un modo per separarsi da impulsi e sentimenti dolorosi o conflittuali. 'Può essere stress improvviso, stress prolungato, stress di un'altra malattia mentale, stress della vita tradizionale e può essere stress o abuso della prima infanzia', ​​afferma Simeon. In altre parole, qualsiasi tipo di stress può farlo.

Quando Simeon ha pubblicato le sue scoperte, ha iniziato a essere invitata negli ospedali per educare altri praticanti. Nel suo libro, suggerisce che il disturbo di depersonalizzazione può colpire dall'1% al 2% della popolazione. Con la sua reputazione ora puntata sulla spersonalizzazione, non sorprende che Simeon ne veda un'epidemia nascosta in mezzo a noi, ma anche alcuni dei suoi sostenitori non condividono la sua convinzione che il disturbo sia diffuso. 'È raro', afferma James Chu, MD, capo dei servizi clinici ospedalieri presso il McLean Hospital di Belmont, nel Massachusetts, che ha chiesto a Simeon di parlare nella famosa struttura psichiatrica l'anno scorso. 'Anche uno specialista come me vedrà solo un paio di casi all'anno, al massimo.'

Il collega di Chu alla McLean, il professore di psichiatria Harrison G. Pope, MD, è ancora più scettico, ma per la ragione opposta: 'Se stessi scommettendo, direi che è probabilmente un sintomo non specifico, piuttosto che un disturbo a sé stante. Lo dico perché nel corso della mia pratica clinica lo vedo ogni giorno.'

La stima di Simeon si basa su studi che lei stessa ammette, di persona, essere inadeguati. 'Volevamo fare un grande studio epidemiologico, ma è un grosso problema metterlo insieme'.

Tra coloro che fare crede che la depersonalizzazione salga al livello di un disturbo a tutti gli effetti, c'è più disaccordo sulla famiglia diagnostica a cui appartiene. 'Ci sono validi argomenti a favore di considerarlo un disturbo d'ansia', afferma Mauricio Sierra-Siegert, ricercatore clinico presso l'Unità di ricerca sulla depersonalizzazione dell'Istituto di psichiatria di Londra. 'Il novanta per cento dei pazienti che vedo sono individui ansiosi.' E ancora un'altra interpretazione: 'Penso che il disturbo di depersonalizzazione sia una forma di disturbo ossessivo-compulsivo, tranne per il fatto che invece di concentrarsi sulla pulizia o sull'accumulo, è sul sé', afferma Evan Torch, uno psichiatra di Atlanta. 'Una volta che il paziente nota la depersonalizzazione, ne diventa ossessionato e continua a cercarla; è come se, una volta che si accorgono di non sentirsi integri, è molto difficile per loro sentirsi di nuovo integri.' Gale, per esempio, dice che pensando ai suoi sintomi, può provocarli. 'È un eccesso di coscienza del sé che lo farà partire.'

Simeon ritorna regolarmente al numero crescente di persone che soffrono della stessa costellazione di sintomi come prova che la spersonalizzazione è un'entità discreta, ma questo tipo di ragionamento ha i suoi limiti. In Storie: epidemie isteriche e moderne Metà , la critica culturale ed ex professoressa di Princeton Elaine Showalter sostiene, ad esempio, che la pubblicità per i pazienti, come ha fatto Simeon, attrae una popolazione suggestionabile che cerca una spiegazione organica per i propri problemi personali. Secondo Showalter, i recenti disturbi alla moda come la sindrome da stanchezza cronica e la sindrome della Guerra del Golfo hanno guadagnato terreno perché hanno attinto a narrazioni umane profondamente radicate di vittimizzazione, che i media riflettono e propagano in un ciclo infinito di feedback.

Ma anche se la spersonalizzazione è diventata bizzarra, ciò non significa che non sia reale, afferma il noto psichiatra Peter D. Kramer, autore di Ascoltando il Prozac . 'Anche se non ci credo completamente, gli studi mostrano che la depressione è in aumento, forse del 5 percento in 10 anni, indipendentemente dai cambiamenti nell'accertamento. Allora perché non la spersonalizzazione? Per molte malattie, non sappiamo perché aumentano e diminuiscono. I cambiamenti nei tassi di diagnosi sono comuni e non indicano di per sé che una categoria è sospetta.'

Forse il più grande ostacolo alla ricerca di Simeon è che non è stata in grado di individuare una cura, e non per mancanza di tentativi. Vari SSRI, naltrexone e l'anticonvulsivante Lamictal non hanno finora avuto successo negli studi di trattamento, sebbene insieme alla psicoterapia possano essere d'aiuto in alcuni casi individuali. 'Abbiamo bisogno di un farmaco', dice Simeon senza mezzi termini, sempre consapevole che le aziende farmaceutiche con tasche profonde hanno più a che fare con la diffusione di nuovi disturbi in questi giorni che quasi qualsiasi altra cosa.

'Ho provato di tutto. Berrei trementina se pensassi che potrebbe aiutarmi', dice Gale. Per quanto rassicurante sia stato scoprire altri come lei su Internet, senza alleviare i suoi sintomi, quel conforto sembra svanire. Ugualmente fragile è il senso di scopo che aveva inizialmente trovato nell'identificare e abbracciare il suo disturbo. Quando ho incontrato Gale per la prima volta alla conferenza NAMI, era entusiasta di essere una bambina da poster di spersonalizzazione, disposta a mettersi in mostra per i giornalisti e spiegare, più e più volte, com'è il disturbo e approfondire la sua infanzia traumatica con la madre narcisista e padre assente. Diversi mesi dopo, ho controllato con lei e lei mi ha inviato un'e-mail, 'Sarò onesto, sono pronto a rinunciare alla cosa NAMI. Sono stanco di essere malato. Davvero.' Mi ha ricordato qualcosa che aveva detto nell'atrio dell'Hilton in un breve momento di sconforto: 'Un giorno, spero di dimenticare tutto questo e non me ne importi più'.

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