Come ho superato i problemi di immagine corporea dalla psoriasi

La psoriasi mi ha dato importanti problemi di immagine corporea. Ecco come li ho superati

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L'estate dopo la terza media, ho notato alcune chiazze di pelle secca e squamosa sul cuoio capelluto. Quando non sono andati via dopo alcune settimane, ho iniziato a prendere dal panico. Sono andato dal dottore, ma lui non sapeva cosa fosse. Ma erano molto evidenti lungo l'attaccatura dei capelli sulla parte superiore della fronte, ed ero concentrato su un fatto: il liceo stava per iniziare e non ero al meglio.

Quei primi anni dell'adolescenza sono un punto cruciale, quando anche le cose più piccole, per non parlare di una malattia della pelle visibile, possono davvero rovinare la tua autostima. Determinato a risolverlo, sono andato da più medici. La maggior parte mi ha detto che avevo dermatite (un'irritazione della pelle) e prescrisse uno shampoo medicato. Questo ha aiutato, ma i cerotti non sono mai andati via completamente, quindi ho provato a mascherarli con le estensioni dei capelli .

Quando avevo 16 anni, mi è stato finalmente diagnosticato psoriasi —un disturbo immunitario che fa sì che le cellule della pelle si moltiplichino fino a 10 volte più velocemente di quanto dovrebbero, creando chiazze squamose e pruriginose. Ci è voluto più tempo per capire cosa fosse perché sulla mia pelle afroamericana, le mie macchie non erano rosse e infiammate, come sarebbero state se avessi avuto la pelle chiara.



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Tikeya Varner ha dovuto combattere le sfide legate all'immagine corporea della convivenza con la psoriasi.

Tikeya Varner

Sentirsi completamente esposti

Quando sono arrivato al college, i cerotti hanno iniziato a svilupparsi altrove sulla mia pelle. Avrei un bagliore sulla schiena, poi sarebbe sotto controllo. Poi le toppe apparivano sulle mie braccia, e quando se ne andavano, apparivano sulle mie gambe. Questo è successo durante tutto il college.

Quando è arrivato il momento di acquistare un vestito elegante, sapevo che non solo avrei dovuto trovare un vestito che mi piacesse, ma anche uno che coprisse le mie svasate. Guardando i vestiti su uno scaffale, dovrei pensare: 'Posso mostrare le braccia, ma devo coprirmi la schiena'. Quel pensiero ha dettato cosa comprare. Era estenuante.

Un giorno del mio ultimo anno, ho avuto un brutto sfogo sul viso e non c'era modo di nasconderlo. Non credo che nulla possa prepararti per qualcuno che ti guarda negli occhi e ti chiede: 'Cosa c'è? sbagliato con la tua pelle?' Non sapevo come reagire, quindi ho pianto.

Era difficile credere che le persone potessero vedermi senza vedere la mia psoriasi.

Avere visibile piatti (il termine tecnico per le patch) sul mio viso rendeva difficile credere che le persone potessero vedermi senza vedere la mia psoriasi. Dopotutto, come potrebbero? non vedere le mie placche se le macchie chiare su tutta la mia pelle marrone fossero così evidenti?

La mia soluzione, che onestamente non era affatto una soluzione, era quella di evitare il più possibile le uscite sociali, non facile quando ci sono progetti da presentare, fiere del lavoro a cui partecipare e molte feste a cui andare.

Ho persino speso energie per nascondere la mia condizione alla mia migliore amica, al punto che mi cambiavo in bagno quando ci preparavamo per uscire in modo che non vedesse le mie placche o le mie imperfezioni.

Era così difficile nasconderle qualcosa del genere. Un giorno, è diventato troppo difficile, quindi ho aperto. È stata immediatamente così comprensiva e mi ha aiutato a capire che quando mi guardava, la mia psoriasi non era quella che vedeva. Questo è stato un momento di svolta, e mi ha fatto capire che la mia malattia era un affare molto più grande per me di chiunque altro.

Recuperare il controllo

Con il ritrovato supporto del mio migliore amico, ho deciso di prendere in mano le redini. Ho iniziato a fare ricerche su trigger comuni e ho scoperto che lo stress e alcuni cibi possono causare riacutizzazioni. Così ho iniziato a cambiare le mie abitudini, soprattutto imparando a controllare la situazione di forte stress, e ha funzionato. Quella sensazione di potere mi ha fatto sentire più sicuro e a mio agio nel mio corpo.

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Per anni, Varner si è chiesto se la psoriasi fosse l'unica cosa che le persone vedevano quando la guardavano.

Tikeyah Varner

L'anno dopo che mi sono laureato, mia madre ha trovato una passeggiata sponsorizzata dalla National Psoriasis Foundation di Atlanta, dove viviamo, quindi siamo andati. Fino a quel momento, avevo parlato della mia condizione solo con una manciata di persone, ma l'evento mi ha dato la possibilità di entrare in contatto con altri con la psoriasi.

Quel giorno è stata la prima volta che ho sentito di potermi davvero relazionare con le altre persone.

Improvvisamente ho fatto parte di questo gruppo di persone che sapevano esattamente di cosa stavo parlando: sono diventati subito amici. Ho chiesto loro cosa funzionava per loro e ho parlato di cosa funzionava anche per me. Abbiamo anche chiacchierato così facilmente di cose che altre persone senza psoriasi semplicemente non capiscono. È stato liberatorio. Quel giorno è stato il mio secondo vero momento di svolta per la psoriasi: la prima volta che ho sentito che potevo davvero relazionarmi con le altre persone.

L'anno successivo, ho creato la mia squadra e ho raccolto fondi.

Accettando la mia condizione

Mentirei se dicessi che non mi chiedo mai se la mia psoriasi è la prima cosa che le persone notano quando mi vedono. In effetti, il più delle volte, quel pensiero mi attraversa la mente se ho un bagliore e sto interagendo con qualcuno diverso da mio marito.

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Varner è ora una mamma, con un secondo figlio in arrivo, e non lascia che la sua malattia interferisca con la sua vita quotidiana.

Tikeyah Varner

Nonostante quei momenti insicuri, sono molto più sicuro di me di prima. In effetti, ci sono volte in cui scelgo di non coprire la mia psoriasi e quando ciò accade, la sensazione è pura liberazione. In quei momenti, potrei avere la psoriasi, ma la mia psoriasi non ha me.

Potrei avere la psoriasi, ma la mia psoriasi non ha me.

Nell'ultimo anno, il COVID non è stato eccezionale per il mio stress, che come ora capisco è un noto innesco di riacutizzazioni della psoriasi. All'inizio della pandemia, le incertezze mi hanno fatto avere un breakout piuttosto brutto. Ma ora preferisco dedicare del tempo a cose che mi rilassano, come fare un bagno, respirare profondamente e bere tè verde. Come moglie e mamma di una figlia di un anno (con un altro bambino in arrivo!), So che lo stress è inevitabile. Ma ora sono in grado di gestirlo meglio.

Più di ogni altra cosa, la mia psoriasi è stata un'insegnante, qualcosa che mi ha mostrato l'importanza di essere me stessa. Ora sono in grado di confidare che il mio personaggio brillerà attraverso qualsiasi tipo di bagliore.

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