Il miele di Manuka potrebbe essere il prossimo potente ingrediente naturale

Il miele di Manuka potrebbe essere il prossimo potente ingrediente naturale

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Questo articolo è stato originariamente pubblicato nel numero di febbraio 2017 di LEI.

Il miele, quella bontà appiccicosa e deliziosa prodotta dalle api, è stato usato dagli esseri umani per migliaia di anni, e non solo per soddisfare i più golosi. Appare in ricette di guarigione delle ferite registrate su tavolette di argilla che risalgono al 2000 aC; l'antico scienziato romano Plinio il Vecchio scrisse della sua efficacia nel trattamento della polmonite, della pleurite e dei morsi di serpente; e sia nella medicina tradizionale cinese che nell'Ayurveda, è stato usato per tutto, dalla lotta contro le infezioni al sedare la nausea al silenziamento della tosse. La scienza moderna ha confermato molti dei suoi presunti poteri: ora sappiamo che il miele ha proprietà antiossidanti e prebiotiche se ingerito e attività antimicrobica se applicato localmente. Ma c'è una grande differenza tra le cose che arrivano in quell'orso carino e comprimibile e il manuka, il miele costoso e potente che ora ha iniziato a passare dai mercati e dagli ospedali di alimenti naturali (ne parleremo tra poco) e nei prodotti di bellezza .

Tutti i mieli hanno una qualità antisettica, grazie alla glucosio ossidasi, un enzima presente nella saliva delle api che produce perossido di idrogeno. Ma l'energia potente di manuka è specifica per la sua fonte: i fragili fiori bianchi e rosa del cespuglio di manuka nativo della Nuova Zelanda, un tipo di albero del tè gravato dallo sfortunato soprannome Leptospermum scoparium. I fiori contengono un composto antibatterico chiamato metilgliossale (MG), che rimane altamente bioattivo una volta che gli impollinatori ronzanti hanno trasformato il nettare in miele. Mentre altri mieli possono perdere parte della loro capacità antimicrobica se esposti alla luce o al calore, manuka, grazie alla MG, continua a esercitare la sua magia antibiotica e antinfiammatoria anche se irradiata e sterilizzata per uso medico. (Chiunque abbia esaminato le opzioni di manuka presso Whole Foods avrà notato l'UMF, o fattore di manuka unico, sulle etichette; questo quantifica il contenuto di MG, in genere compreso tra 5+ e 25+. Qualsiasi cosa superiore a 10+ è considerata terapeutica e i prezzi aumentare di conseguenza.)



Sebbene la pianta di manuka sia stata usata in medicina dai Maori nativi della Nuova Zelanda per secoli, e l'unico effetto antibatterico del miele di manuka è stato identificato per la prima volta dal biochimico Peter Molan negli anni '80 (in seguito ha fondato l'Unità di ricerca sul miele presso l'Università di Waikato in Nuova Zelanda) , studi clinici di più ampia portata sono in realtà iniziati solo nell'ultimo decennio. I ricercatori delle principali università e scuole di medicina hanno dimostrato che, se assunto per via orale, il miele può curare le ulcere della bocca associate alla chemio, ridurre i batteri dello stomaco che causano la gastrite e ridurre il danno ossidativo al DNA nei ratti. Nel 2013, gli scienziati dell'Università degli Emirati Arabi Uniti hanno scoperto che, in combinazione con altre terapie, la somministrazione endovenosa di miele di manuka ha contribuito a inibire la crescita del tumore nei topi. Ma gli studi più noti indicano che manuka può uccidere più di 80 ceppi di batteri, inclusi i superbatteri più resistenti ai farmaci, come l'MRSA, un tipo mortale di infezione da stafilococco, e Streptococcus pyogenes — attualmente affliggono gli ospedali. Infatti, uno studio condotto presso l'Università di Southampton in Inghilterra e pubblicato nel Giornale di Patologia Clinica nel 2016 hanno dimostrato che il miele, anche se significativamente diluito, potrebbe frenare la crescita di biofilm batterici su superfici e dispositivi medici. Come trattamento per le ferite, manuka non solo estrae i fluidi linfatici ed elimina le infezioni, ma acidifica anche il pH della pelle per accelerare la guarigione e stimolare il ringiovanimento cellulare stimolando la produzione di fattori di crescita e supportando una maggiore attività dei fibroblasti. Le bende occlusive al miele di manuka, utilizzate da tempo dai medici in Australia, Nuova Zelanda e Regno Unito e approvate dalla FDA negli Stati Uniti nel 2007 (le farmacie come CVS ora vendono anche versioni generiche), infondono le ferite con il miele in un trasferimento sterile e a tenuta stagna.

Dai il via al brusio dell'industria della bellezza. 'Molti degli ingredienti attivi delle creme antietà hanno le loro radici nella guarigione delle ferite', afferma il dermatologo di Manhattan Joshua Zeichner. 'L'obiettivo della guarigione delle ferite è quello di aiutare a stimolare le cellule danneggiate a ripararsi e a comportarsi come cellule sane. Nel trattamento dell'invecchiamento della pelle, valgono gli stessi obiettivi: stimolare la produzione di collagene e aiutare le cellule che invecchiano a funzionare come quando erano giovani.' La combinazione di 'proprietà lenitive, idratanti, antinfiammatorie e antimicrobiche' del miele di Manuka, afferma Zeichner, potrebbe anche mantenere la pelle più giovane.

L'apicoltore e chimico Denis Watson, fondatore di Watson & Son, uno dei maggiori produttori neozelandesi di miele di manuka e produttore di medicazioni per ferite ManukaMed, afferma: 'Abbiamo a che fare con ferite croniche, infezioni e ustioni nei centri traumatologici, quindi dove mettiamo il miele serve principalmente a salvare vite e membra. Ma le proprietà di manuka affronteranno anche problemi estetici. Manuka può spegnere la cascata infiammatoria che degrada la pelle; impedisce agli enzimi chiamati catepsine di distruggere il collagene; e ha peptidi che aiutano le cellule a rilasciare una molecola chiamata NADPH, che aumenta l'energia nelle cellule, un tipo di energia che, come ogni altra cosa, rallenta con l'età.'

Eppure, il miele è... appiccicoso. Ecco perché ci sono volute 68 prove di Kiehl per perfezionare la consistenza della sua nuova crema rigenerante per la pelle Pure Vitality di derivazione naturale al 99,6%, che combina il miele di manuka di Watson & Son con il ginseng rosso coreano. Il capo chimico dell'azienda, Geoffrey Genesky, afferma che il potenziale di cura della pelle del miele si estende oltre il MG: 'Contiene anche molti flavonoidi antiossidanti e glicosidi, zuccheri che sono molto importanti per l'idratazione, quindi non sorprende che abbiamo scoperto che aveva un effetto davvero beneficio positivo per il mantenimento della funzione di barriera cutanea.' In uno studio clinico interno, Kiehl's ha scoperto che le donne di età compresa tra 35 e 49 anni che hanno utilizzato Pure Vitality per otto settimane hanno dimostrato miglioramenti in termini di luminosità, morbidezza e levigatezza che mettono la salute della loro pelle alla pari e in alcuni casi meglio di —quella di un gruppo di controllo di donne di età compresa tra 20 e 30 anni.

Resta sintonizzato: la capacità antinfiammatoria topica del miele di Manuka, che in alcuni studi ha dimostrato essere uguale a quella dell'idrocortisone, lo ha reso un popolare zit zapper fai-da-te, quindi ci sono una serie di prodotti antiacne e calmanti per gli arrossamenti in cantiere. 'Ogni giorno riceviamo più dati e prove cliniche', afferma Watson. 'Direi che ci saranno potenziali applicazioni cosmetiche a cui non abbiamo ancora pensato. Davvero, abbiamo appena iniziato.'

Arancione, Giallo, Marrone, Fluido, Bottiglia, Liquido, Ambra, Tan, Philip Friedman/Studio D

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