La pelle 'cattiva' influisce sulla salute mentale?

La pelle 'cattiva' influisce sulla salute mentale?

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10 milioni di persone. La popolazione della Svezia, il seguito di Instagram di Maisie Williams, o quante persone nel Regno Unito affermano che una condizione della pelle ha influito sulla loro salute mentale. Tutti e tre sono tecnicamente corretti, ma solo uno risulta davvero scioccante.

In uno studio commissionato da E45 , un enorme 81% di noi ha avuto un problema di pelle, con un quarto (26%) che afferma che li fa sentire depressi. Coprendo condizioni come eczema, psoriasi, rosacea e acne, i risultati rivelano il preoccupante impatto emotivo causato dal nostro più grande organo esterno.

Tra la mancanza di informazioni, le diagnosi errate da parte dei medici e la crescente pressione dei social media per apparire 'perfetti', non c'è da meravigliarsi se siamo diventati un paese in cui la pelle 'cattiva' sta contribuendo alla nostra crisi di salute mentale. Allora perché non stiamo collegando i punti tra la nostra pelle e la nostra salute mentale? E, cosa più importante, per quanto tempo possiamo ignorare le ricadute psicologiche derivanti dall'odiare i nostri volti?




'Crescerai fuori di esso'

Quando hai quindici anni, essere descritto come un 'adolescente macchiato' potrebbe sembrare la fine del mondo. Quando hai 20 o 30 anni, tuttavia, la sensazione di vergogna e imbarazzo che spesso deriva dall'esperienza dell'acne può essere ancora più devastante.

E sta diventando anche più comune. 'L'acne colpisce circa l'80% della popolazione a un certo punto della vita', spiega il dermatologo Anjali Mahto. 'Ma non sono solo le ragazze adolescenti. Stiamo vedendo molta più acne negli adulti: le mie cliniche sono piene di donne di 20, 30, 40 anni che soffrono.'

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Hannah Underwood, 29 anni, non ha mai avuto una brutta pelle durante la crescita. Quindi, da adulta, le persone pensavano semplicemente che fosse sporca perché 'c'è la convinzione che l'acne sia qualcosa che accade agli adolescenti che hanno bisogno di lavarsi', spiega. 'Quando sei un adolescente, sei circondato da altre persone con esso ed è una cosa da cui tutti presumono che tu cresca. Da adulto, mi sentivo molto più imbarazzato perché nessun altro stava soffrendo.'

'Ha messo a dura prova la mia fiducia, soprattutto al lavoro quando dovevo fare presentazioni. Diventerei molto più nervoso di quanto non lo sarei mai stato prima. Trovo difficile avere conversazioni faccia a faccia perché non mi piaceva l'attenzione su di me.'

Come mostra l'esperienza di Hannah, una condizione della pelle, grave o meno, non solo fa schifo, ma può causare problemi con la fiducia nel corpo e provocare isolamento sociale e persino ritiro, depressione o ansia.

Il dottor Mahto sa 'tutto' su questi sintomi. E le statistiche sono altrettanto difficili da ignorare: chi soffre di acne lo è 63% di probabilità in più di soffrire di depressione rispetto a quelli con la pelle chiara. Perché, allora, soffriamo ancora in silenzio?

Il pensiero di uscire di casa senza trucco mi faceva venire voglia di star male.

Il problema inizia con le persone, anche i professionisti medici, che non credono che l'acne sia un problema serio. La psicodermatologia è emersa come una branca relativamente nuova della dermatologia, riconoscendo il legame tra la tua pelle e la tua mente. Prima di questo, però, sarebbe difficile trovare un medico pronto a confondere i due. 'I pazienti sono stati privati ​​del potere, hanno detto: 'È solo la tua pelle, è solo l'acne', afferma il dottor Anthony Bewley, consulente dermatologo e co-fondatore del servizio di psicodermatologia presso il Royal London Hospital.

'I pazienti si sentivano completamente isolati e come impostori, e questo ha solo peggiorato le cose anziché migliorarle'.

È chiaro dalla misura in cui la salute mentale dei pazienti è stata trascurata, che esiste ancora una pericolosa mancanza di risorse mediche e formazione per gestire tali problemi. Viviamo ancora in una cultura del 'trattare il problema a portata di mano', piuttosto che sostenere pratiche di guardare ai problemi in modo olistico e mirare a misure preventive piuttosto che a semplici cure.

'I professionisti della sanità hanno spesso due idee sbagliate', spiega Bewley. 'In primo luogo, l'idea che se suggeriscono a un paziente con una condizione della pelle che potrebbe avere anche un problema di salute mentale, a sua volta ne incoraggerà uno. Ad esempio, se dici a un paziente 'Ti senti giù di morale o ansioso?' allora andrà a fare si sentono bassi e ansiosi. Questo è ovviamente un errore. In effetti, è un rilascio di pressione piuttosto che una pressione aggiuntiva per porre quelle domande.'

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'La seconda questione che dobbiamo scomporre è cosa dovrebbero fare gli operatori sanitari se un paziente risponde affermativamente a queste domande. Potrebbero pensare che sia al di là della loro formazione affrontarlo, e in realtà non lo è. Chiunque abbia seguito una formazione medica è in grado di gestire una richiesta di supporto per la salute mentale e, in caso contrario, può sempre fare riferimento a un professionista in grado di farlo', conclude Bewley.

Lex Gillies (alias Talonted Lex ) ha sperimentato in prima persona un medico a cui mancava una formazione specifica sul potenziale impatto psicologico della sua condizione della pelle.

'Ho avuto la rosacea per la maggior parte della mia vita adulta', spiega. 'La prima volta che ho avuto la diagnosi aveva 21 anni, non appena il dottore mi ha visto mi ha detto: 'Ok è rosacea e non c'è cura'. Mi ha dato una crema per alleviare i sintomi e praticamente mi ha mandato per la mia strada.

'Ricordo che me ne sono andato e ho pensato: 'questo è assolutamente orribile, è questo l'aspetto che avrà la mia faccia per il resto della mia vita?' Ero devastato. Inoltre, la crema che mi è stata data ha peggiorato la mia pelle cento volte, ma non volevo tornare nello studio del medico, perché erano così inutili. Un paio di anni dopo è arrivato al punto in cui la mia pelle era così irritata – era così secca sulle mie guance che si sarebbe spezzata e sanguinante. Mi sentivo un mostro.

'Alla fine sono tornato indietro e il dottore mi ha dato una crema emolliente molto densa e mi ha detto che non avrei dovuto truccarmi perché ciò avrebbe potuto aggravare la mia rosacea. Ho provato a dire loro che il pensiero di uscire di casa senza trucco mi faceva venire voglia di star male. Non riuscivo a immaginare di voler lasciare la casa con quell'aspetto.'


Qualità della vita

Combina un'autostima incredibilmente bassa con infiniti appuntamenti dal dottore, oltre a creme che aggravano la pelle, e non sorprende Il British Medical Journal ha scoperto che oltre il 55% dei malati di rosacea scambierebbe volentieri un anno o più della loro vita per una cura.

Scioccante, sì, ma va solo a vedere: avere una condizione della pelle influisce seriamente sulla qualità della vita. Per molte persone, la vita non sembra degna di essere vissuta.

È diventato così brutto che mi sono sentito un mostro - mi sono sentito orribile.

Come sottolinea Lex: 'La rosacea non è in pericolo di vita ma lo è' Potere minacciare la tua vita.

'La quantità di messaggi che ricevo da persone che sono praticamente diventate eremiti: non escono di casa, lasciano il lavoro. Mi rattrista così tanto che i medici non si rendano conto che solo perché in realtà non ti sta uccidendo, può comunque essere qualcosa che ti fa venire voglia di morire.'

È una narrazione che la dermatologa Dr Mahto vede spesso nella sua clinica. 'Una donna sulla sessantina aveva un'acne terribile che non era mai stata curata', spiega. 'Mi ha detto che in realtà aveva iniziato a lavorare da casa perché non poteva affrontare l'idea di entrare in ufficio con quell'aspetto. Ha cambiato la sua intera carriera in modo che la gente non dovesse guardarla.'


Creare il collegamento e andare avanti

Con il personale medico sovraccaricato e poco preparato e la mancanza di informazioni sugli effetti psicologici delle condizioni della pelle prontamente disponibili, può essere fin troppo facile che il legame tra i due passi inosservato o sottovalutato.

Arancione, Pelle, Labbra, Naso, Sopracciglio, Guancia, Testa, Bellezza, Viso, Mento, Ana DavilaGetty Images

Per Hannah, il viaggio è stato lungo. 'Ho ignorato la mia pelle per anni, il che ha portato a un graduale accumulo di ansia', spiega. 'Quando è arrivato al punto in cui non volevo andare a lavorare a causa della mia pelle, ho deciso che dovevo fare qualcosa. Sono andato dai medici e mi hanno dato una crema topica per curare la mia acne, ma non ha aiutato. Dopodiché sono diventata ancora più ansiosa, ma non sapevo perché».

È stata inviata per 'tutti i tipi' di test fisici: scansioni ovariche per escludere l'ovaio policistico, esami del sangue e le è stata tolta la pillola contraccettiva. 'Semplicemente non riuscivano a stabilire il legame tra la mia acne e la mia salute mentale', aggiunge. 'Alla fine ho deciso di andare in privato perché non ricevevo l'aiuto di cui avevo bisogno e mi hanno prescritto l'Accutane.'

Sfortunatamente per Hannah e altri con la pelle a tendenza acneica, la depressione a volte può essere un effetto collaterale di Accutane, il che ha reso ancora più difficile capire cosa fosse la salute mentale e cosa fosse la medicina. Per fortuna, la vera causa dell'ansia di Hannah è diventata presto chiara: 'Non appena la mia pelle ha iniziato a schiarirsi, la mia ansia è andata via'.


Cosa puoi fare se stai soffrendo?

Cercare aiuto per problemi di salute mentale non è sempre semplice, ma l'aiuto è là fuori.

Per Lex, un terapista che si concentra su 'aspetto, condizioni della pelle e loro impatto' si è rivelato essenziale. Il dottor Anjali, nel frattempo, incoraggia a vedere un dermatologo consulente. 'Uno dei miei veri spauracchi è, perché il NHS è così spinto per gli appuntamenti in questo momento, che ci sono così tante persone che pensano di poter fare pelle, ma non sono derma,' dice.

Vai al British Cosmetic Dermatology Group , che offre una gamma di specialisti accreditati. Se non sei in grado di diventare privato (e siamo onesti, pochissimi di noi lo saranno), armarsi delle giuste informazioni è fondamentale. Trovare un medico di famiglia informato a volte può sembrare una fortuna, quindi leggi (vedi sotto per i siti specializzati), conosci i fatti e segnala che sei a conoscenza del legame tra pelle cattiva e salute mentale. Solo perché non lo menzionano, non significa tu non posso.

Inoltre, la psicodermatologia sta aprendo più porte a persone che in precedenza avrebbero avuto difficoltà con gli effetti invisibili di vivere con una condizione della pelle. Stiamo migliorando nel parlarne, e questa non può che essere una buona cosa.

E mentre non si può negare che i social media possano essere un brodo caldo di cultura tossica del confronto, possono anche essere un rifugio sicuro. Un luogo in cui chi si sente emarginato o solo può trovare una comunità che difenda immagini autentiche di ogni tipo di condizione della pelle.

'Allo stesso modo in cui i social media possono avere un impatto molto negativo sulla distorsione dei nostri ideali percepiti, possono anche avere un'influenza positiva', afferma il dermatologo cosmetico e Youtuber, il dottor Sam Bunting.

'Movimenti come #skinpositivity e #redefinepretty dicono che va bene parlarne. Ho visto personalmente un enorme aumento dell'onestà riguardo alla pelle incline all'acne nel nostro gruppo facebook chiuso: è uno spazio sicuro dove le persone possono andare a condividere le loro esperienze.'

Movimenti come #skinpositivity e #redefinepretty dicono che va bene parlare di questo.

Instagram non curerà una grave condizione di salute mentale o della pelle, ma è probabile che trovare persone con esperienze simili ti fornisca informazioni e supporto nella migliore delle ipotesi, e per lo meno un orecchio empatico.

Oppure, come dice il dottor Mahto, 'Nessun problema di pelle dovrebbe farti sentire che non puoi vivere la tua vita. Perché è così curabile.'


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